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The Story

Each Château has its own style.  / What would be, according to you, the specificities of Château Smith Haut Lafitte Red?

The style of our red wine is very classic, with a beautiful expression of our terroir of Günzian Gravel which gives unique smoky notes. We pursue elegance and structure, freshness and complexity, balance and richness.
Our majority of Cabernet Sauvignon, harvested at full maturity and softly vinified to extract only the silkiest tannins, unveils after proper aging its full potential for years long.
The other grapes variety of our vineyard, the Merlot, the Cabernet Franc and the Petit Verdot add to the Cabernet Sauvignon their own aromas and participate in the typical harmony of our Cru Classé de Graves.

Which vintage of your Château red wine do you prefer?

Such as the whites, it is very difficult to pick a vintage among others, as every occasion and every meal will enlighten a specific vintage.
In my opinion, our 2000 red is a wine I would not doubt in comparing with the greatest reds from both banks. It has everything, except maybe some more years…
Another vintage we particularly cherish is the 2003, because despite the heatwave that affected the region, our early terroir allows us to harvest grapes at perfect maturity before they “cook” over the sun. Therefore we have a charming wine, whose freshness of aromas trouble the tasters at every blind tasting.
However I must say that we reached the zenith of our great reds with two legendary vintages: 2009 and 2010, though these two vintages have very little in common! 2009, my favorite, is powerful, charming, round and very “charismatic”… 2010, my husband’s favorite, is a beautiful classic, that expresses perfectly our Gravel terroir, with notes of black fruits, mineral finish and incredible Caudalies (the unit that measures length of wine flavors in mouth).



Wine Information

Smith Haut Lafitte is not only making great white and red Bordeaux wine in Pessac Leognan, they are at the forefront with technology as well. They were one of first Bordeaux wine producers to begin using Optical Sorting, which came in handy when dealing with the difficult 2011 Bordeaux harvest. Fabien Teitgen, the long-time managing director joined us for a long, detailed conversation concerning what took place at Smith Haut Lafitte during the 2011 Bordeaux vintage.

“To my mind, 2011 is balanced by low pH and medium alcohol. So, for those who picked at the right time, their wines will be balanced with a good concentration and good freshness. This vintage is not so simple to handle.”


It seems your 2011 red is fantastic. Could you tell us more about this wine?

The year of the winegrower The serious harvest started on September the 15th with the Merlot on the Günzian Gravel plateau at Smith Haut Lafitte. We harvested, early this same week, the younger vines, where the deliciously fruity grapes were perfectly ripe.
Following the heatwave in late June, some of the bunches had started ripening unevenly and a few grapes had not fully changed colour. Due to their poor quality potential, these small grapes were eliminated, one by one, by our optical sorting system, thus ensuring that the grapes to be pressed were evenly ripe, which is essential to extract high-quality tannins.
We are used to low yields, and 2011 is no exception to the rule!
More than any other year, we played on the alliance between nature and science: our philosophy of Bio Precision.

Satellite analysis of the vines' vegetative growth combined with a detailed resistivity survey (every 50 cm) of our soils and subsoils made it possible to harvest according to subtle variations in our terroir, rather than plot by plot.
The use of compost and our organic vineyard management approach strengthened the vines' resistance to disease. For example, short pruning and small numbers of well-ventilated bunches minimised the effects of severe attacks of Botrytis.
The result is a 2011 vintage of great complexity, structure, length, balance and a unique aromatic profile: a very “Classic Bordeaux”.

Our appellation has such a strong personality that it has given its name to our region: THE GRAVES.

These graves, or gravelly soil, consist of layers of alluvial, sandy, and stony soil deposited on a limestone subsoil by tumultuous rivers and glaciers during the Quaternary Period. This soil was later affected by erosion.

At Smith Haut Lafitte, we have a rare example of a croupe, or rise of Günze gravel.
This is thick and ochre-coloured, reflecting its high iron oxide content. This soil is perfect for growing wine grapes because it is well-drained, meagre, warm on the surface, and cool as well as humid deep down (thanks to clay and limestone) This means that the vines grow slowly and have naturally low yields, and that the grapes ripen slowly and fully (the wet soil deep down regulates water supply and makes for good, even ripening).

In parts of the vineyard where there is a higher proportion of clay and the vineyards are north facing, we planted white wine varieties to maintain their aromatic potential during hot, dry weather. We planted Cabernet Sauvignon on dryer, more gravelly soil, because this variety needs more encouraging to ripen.
We have thus adapted the optimum grape variety to each plot to make the most of our fine Günz gravel terroirs.
« It is a special privilege to live in the middle of your own vineyard. I am very proud of my collection of semi-precious stones I have found while walking or cycling. I even came across a prehistoric hatchet and shells from the Quaternary Period
» Florence CATHIARD, Owner of Château Smith Haut Lafitte


Vintage 2011

Rapport du Millésime 2011 complet Bordeaux : 2011 est un millésime dangereux

« 2011 est un millésime dangereux. Nous avons vécu les courants d’air, la pluie et beaucoup de soleil, le tout dans cet ordre. Le tirant d’eau n’a pas eu beaucoup d’impact sur notre vignoble, car nous avons des terroirs différents. A chaque terroir, nous avons effectué un travail spécifique dans les vignes et nous avons eu de la chance dans nos choix. Toute la rive droite de Bordeaux semble être un succès jusqu’à présent et oui, cela inclut non seulement Saint-Emilion, mais aussi Pomerol. D’après mes récentes dégustations, Bordeaux 2011 semble être un mélange de deux millésimes bordelais; 2007 pour la douceur et 2009 pour la maturité et la sucrosité » précise Jean Luc Thunevin.

En 1989, Jean-Luc Thunevin et Murielle Andraud achètent une petite parcelle de vignes de 0,6 hectare avec le rêve de faire du grand vin de Saint-Emilion ! Le nom de la succession est personnel. Valandraud est une combinaison de son emplacement et de quelque chose de plus significatif. Le Val vient de Vallon de Fongaban. La deuxième partie, Andraud est le nom de jeune fille de Murielle.

Les choses ont changé au domaine depuis sa naissance. Avec plus de terres et surtout, le vin de Bordeaux de Valandraud est entièrement élaboré par Murielle. 2007 a été le premier millésime qui a permis à Murielle de prendre les commandes pour la vinification. C’était une bonne décision.

Valandraud 2009 et Valandraud 2010 sont deux des plus beaux efforts de ce producteur de vin unique de Bordeaux. Le millésime 2011 actuel marque le 20ème millésime pour Valandraud car leur premier effort était le Valandraud 1991.

Jean-Luc Thunevin : « Nous avons attendu patiemment, attendu que nos raisins atteignent la bonne concentration avant de récolter. Nous avons commencé le 7 septembre et avons réussi à terminer le 13 octobre. C’est environ deux semaines plus tôt que d’habitude. Nous commençons normalement vers le 20 septembre.

2011 Bordeaux est synonyme de tri, de tri et encore de tri. Nous avons trié dans les vignes et dans les caves. Depuis le millésime 2007, nous utilisons la machine de tri Tribaie, qui nous permet d’éliminer davantage les mauvais raisins en fonction des niveaux de concentration en sucre dans les baies. La machine effectue un tri densimétrique basé sur les niveaux souhaités de maturité et de sucre ».


La récolte la plus précoce enregistrée depuis 1893

Château Lafite Rothschild a commencé à récolter le Cabernet Sauvignon dans leurs parcelles les plus au nord, situées non loin du Château Cos d’Estournel, vendredi 2 septembre. 2011. Il s’agit de l’une des premières récoltes enregistrées pour la propriété. Vous lirez des citations de nombreux producteurs de vin de Bordeaux selon lesquelles 2011 Bordeaux, pour de nombreux châteaux, sera leur récolte la plus précoce jamais enregistrée depuis 1893! Cependant, les producteurs situés dans certains quartiers de Bordeaux ont avancé leurs calendriers de récolte encore plus tôt que prévu.

En raison de l’énorme déluge et de la pluie dans le nord du Médoc, centré près de la frontière de Pauillac, Saint-Estèphe, pour éviter d’éventuels problèmes de pourriture, de nombreux châteaux dans ce voisinage ont décidé de commencer à cueillir plus tôt qu’ils ne l’avaient initialement prévu. La propriété la plus remarquable est le célèbre Premier Cru, Château Lafite Rothschild. Il est possible que la tempête, qui est tombée sur un demi-pouce de pluie massive en une période de vingt minutes, ait causé des inondations dans les caves de Lafite Rothschild.

« Avec nos vendanges 2011, nous avons récolté plus tôt car la culture de la vigne a été plus précoce que d’habitude, en raison de la source très chaude. Mais les conditions météorologiques de maturation en été étaient fraîches et fraîches, de sorte que le vin est d’un style plus frais qu’un millésime tardif. Les conditions météorologiques agréables à la fin du mois d’août et en septembre ont été très bonnes pour la maturité phénolique ». Fabien Teitgen de Château Smith haut Lafitte.


Le millésime 2011 n’est pas simple à manipuler.

Smith Haut Lafitte ne fait pas que du grand vin blanc et rouge de Bordeaux à Pessac Léognan, ils sont également à la pointe de la technologie. Ils ont été l’un des premiers producteurs de vin de Bordeaux à commencer à utiliser le tri optique, ce qui s’est avéré utile avec les difficiles vendanges de Bordeaux 2011. Fabien Teitgen, directeur général de longue date, nous a rejoint pour une longue conversation détaillée sur ce qui s’est passé chez Smith Haut Lafitte pour le millésime 2011 de Bordeaux.

« À mon avis, 2011 est équilibrée avec un faible pH et un taux d’alcool moyen. Ainsi pour ceux qui ont cueilli au bon moment, leurs vins seront équilibrés, avec une bonne concentration et une bonne fraîcheur. Ce millésime n’est pas si simple à manipuler. »


Château Cos d’Estournel, Saint-Estèphe, a commencé ses vendanges bordelaises 2011, lundi 5 septembre.

Jean Guillaume Prats nous a dit que 2011 a établi un record moderne pour un début précoce de leur récolte au Château Cos d’Estournel. Il a ajouté: « C’était la deuxième récolte la plus précoce jamais enregistrée. Pour trouver une date antérieure, nous devions remonter à 1893 ! » Bien que la date précise pour commencer la cueillette n’ait pas été gravée dans le marbre, le plan initial n’était pas de commencer leur récolte bordelaise le 5 septembre. Mais en raison d’une tempête féroce qui a balayé la région, la tempête massive de Bordeaux 2011 frappe le nord du Médoc, tout espoir d’attendre est tombé par la fenêtre. « Nous avions initialement prévu de commencer vers le 9 septembre, avec les jeunes vignes. Après la tempête, nous nous sommes donné le temps au cours du week-end d’évaluer la situation et de prendre la décision appropriée: attendre et voir comment elle va évoluer dans les jours à venir en fonction de la météo. Nous avons de la « chance » que ce millésime soit extrêmement précoce. Les dommages en termes de maturité phénolique des raisins devraient être très mineurs. Si c’était une année plus tardive, comme 2008, 2009 ou 2010, les effets seraient bien pires.

», a déclaré Prats


La journée commence avant le lever du soleil

Château Haut Brion et Château La Mission Haut Brion ont commencé à récolter leur jeune vigne Merlot, le 29 août. C’est tôt pour le domaine First Growth. Pour vous donner une idée de l’heure à laquelle Haut Brion a commencé à cueillir ses jeunes vignes de Merlot en 2010, le 8 septembre. Dans ce millésime, les vendanges se sont poursuivies jusqu’au 9 octobre.

Entre les deux propriétés de Pessac Léognan, avec des raisins rouges et blancs à cueillir, ils ont un emploi du temps chargé. Les vendangeurs commencent leur journée à travailler sur les raisins pour leur vin blanc de Bordeaux, commençant souvent leur journée avant le lever du soleil.

Jean-Philippe Delmas explique pourquoi ils récoltent tôt le matin : « Le but de la cueillette des raisins blancs tôt le matin est de s’assurer que les fruits restent frais. Cela aide les baies à conserver leurs arômes uniques et frais. Cette année, nous avons cueilli nos raisins blancs entre 7h et midi. La raison en est qu’à cette heure de la journée, les peaux sont sèches. Il ne reste plus rien de la rosée de la nuit. »


Depuis que Patrick Maroteaux a acheté Château Branaire Ducru en 1988, il s’est donné pour mission de produire le meilleur vin possible à partir de ce domaine de quatrième cru. Alors que 2000, 2003, 2005 et 2009 sont tous des candidats potentiels pour le meilleur vin de Branaire Ducru, je suis prêt à parier que 2010 s’avère être son vin le plus fort à ce jour. Qu’en est-il de Branaire 2011? Où en est le millésime le plus récent ? Patrick Maroteaux nous comble. « Nous allons produire un millésime assez puissant et coloré en raison du faible rapport entre le jus et la peau. Jusqu’à présent, les tanins semblent plutôt accessibles et élégants. La complexité de la structure ne sera probablement pas au même niveau que les millésimes 2009 et 2010. Nous pouvons positionner le millésime 2011 dans la catégorie des vins très sérieux. Nous savons maintenant avec certitude que ce millésime montrera un équilibre très intéressant ».



Latest Pro-tasting notes

<10 tasting notes

Tasting note


Deep and Purple


Short, Spicy and Alcoholic


Smoky and Spice


High in Acidity, High alcohol content, High tannin and Drying tannins





Martillac, Bordeaux

Vintage Quality

Above Average

Value For Money


Investment potential

No Potential

Fake factory


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